Recensione di 'Casting JonBenet': quando un omicidio alimenta un affascinante esperimento documentario - Sundance 2017

“Casting JonBenet”



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Il 26 dicembre 1996, la regina del concorso di bellezza di sei anni JonBenet Ramsey fu trovata morta nella sua casa di Boulder, strangolata e il suo cranio schiacciato. Il caso non è mai stato risolto, ma sono emerse molte teorie e il convincente esperimento documentario di Kitty Green 'Casting JonBenet' è sospeso nel mezzo di esse. Il film prende la forma di audizioni di dozzine di locali del Colorado, mentre si alternano offrendo il loro pensiero sulla tragedia e raffigurando i personaggi al centro.



Condividendo un po 'di DNA con 'Kate Plays Christine' del 2016 - un altro documentario inventivo su una morte infame che si basa su spettacoli contemporanei - il film evita ostinatamente le convenzioni del genere non-fiction. Non ci sono cartellini esplicativi o filmati d'archivio; Green investe in un approccio più audace che mette in scena l'immaginazione degli spettatori. I documentaristi cercano sempre più nuovi metodi per esplorare le loro materie e 'Casting JonBenet' incarna il grado di innovazione offerto da questo movimento.



La Green impiega il suo tempo a stabilire la premessa attraverso il cumulo di audizioni che compaiono nei verbali di apertura. La nostra prima introduzione al dramma a portata di mano è una giovane audizione per JonBenet, che si chiede ad alta voce sull'identità dell'assassino. È seguita da una serie di donne che condividono le proprie interpretazioni su Patsy Ramsey, la madre ormai deceduta di JonBenet e un principale sospettato durante l'inchiesta iniziale. Esplorano la sua psicologia, condividono i dettagli delle loro stesse vite per relazionarsi con essa e alla fine eseguono una scena in cui Patsy fa una chiamata frenetica al 911. Da lì, il modello è completo: 'Casting JonBenet' è principalmente interessato alla lotta per rappresentare una quantità sconosciuta, e ai vari modi in cui quella sfida rivela dettagli sugli attori stessi.

Altri personaggi di questo ensemble in espansione includono un gruppo di uomini di mezza età che parlano attraverso la mentalità del padre di JonBenet, John, nonché una serie di bambini vertiginosi che fanno l'audizione per il ruolo di suo fratello Burke (egli stesso un possibile sospetto), e il stessa bambina, che galoppa attraverso il film come un punto interrogativo spettrale. Mentre le circostanze peculiari che circondano la morte di JonBenet si accumulano, Green oscilla tra riflessioni inquietanti sull'evento traumatico e il tipo di commedia nero come la pece che potrebbe non sembrare fuori posto in una produzione dei fratelli Coen.

Con così tanti modi colorati di discutere della situazione, dalle teorie di un educatore sessuale autodescritto ai ricordi di altri attori che hanno vissuto la morte da vicino, 'JonBenet' ha la qualità discorsiva di un dibattito in sala, con voci in competizione tra loro che tutti pensano di capire meglio la situazione. È una scommessa brillante usare queste interviste come principale dispositivo narrativo. Con nient'altro che la loro versione degli eventi in mostra, siamo costretti a crederci.

Ma ecco il problema: nessuno è abbastanza sicuro di cosa credere. JonBenet è stato vittima di abusi sessuali o suo fratello ha fatto una collera mortale? O era sua madre, frustrata dalle tendenze a bagnare il letto del bambino? Quando gli attori che interpretano i genitori si incontrano in scene imbarazzanti, rievocando una conferenza stampa ampiamente diffusa in cui i Ramsey hanno negato il loro senso di colpa, gli attori non riescono a capire la loro ispirazione. Nessuna quantità di pontificazione può fornire loro abbastanza informazioni per cristallizzare le loro motivazioni, quindi 'Casting JonBenet' non ci prova nemmeno, piuttosto mettendo in primo piano la futilità del compito.

Il verde non riesce sempre a mantenere il suo approccio coinvolgente, pedalando attraverso una figura eccentrica dopo l'altra senza forgiare un percorso in avanti. Ma crea un'atmosfera densa di intrighi, bilanciando interviste con eleganti rievocazioni portate avanti da una cupa partitura per pianoforte.

Quando il concetto fa davvero clic, 'Casting JonBenet' funziona come uno sguardo cupamente divertente su come il gossip può alimentare la leggenda al punto in cui la verità perde la sua rilevanza. Molto lontana dall'approccio investigativo del modello 'La sottile linea blu' di Errol Morris, allude a malapena all'esito del rapporto della polizia. Il verde mostra meno interesse nel risolvere il caso che nel considerare il modello di ossessione che lo ha avvolto per decenni.

Questo approccio criptico ha una portata limitata, ma mantiene una profondità ipnotica per lo stesso motivo. Un meraviglioso montaggio nei momenti di chiusura trova numerosi attori che vagano sul set, riunendosi in una straordinaria raccolta di interpretazioni in competizione per lo spazio. Piuttosto che imporre una spiegazione specifica su questi oscuri eventi, 'Casting JonBenet' eccelle nel persistere nel mistero.

Grado: B +

“Casting JonBenet” è stato presentato in anteprima al Sundance Film Festival 2017. Netflix lo rilascerà questa primavera.



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